Geen visa nodig na Brexit?

De Europese Commissie heeft een voorstel klaar om Britten die na de Brexit naar de Europese Unie reizen vrij te stellen van visumplicht. Het omgekeerde zou ook gelden voor wie vanuit de Europese Unie naar het Verenigd Koninkrijk reist.

Na de Brexit wordt het Verenigd Koninkrijk een derde land. Britse burgers kunnen dan niet meer vrij reizen binnen de grenzen van de Europese Unie. Omdat dat de zakenrelaties tussen beide economische gebieden grondig zou verstoren kwam de Europese Commissie in november 2018 met het voorstel om het Verenigd Koninkrijk vrij te stellen van visumplicht voor alle EU-lidstaten (uitgezonderd Ierland) en de Schengenzone. Ook de Britse regering heeft al aangegeven dat ze Europese burgers zal vrijstellen.

Korte verblijven

De uitzondering geldt enkel voor korte verblijven: tot 90 dagen binnen een periode van 180 dagen. Britten die naar een EU-land reizen om er te werken, bijvoorbeeld in het kader van een tournee, hebben mogelijk een werkvergunning nodig uitgereikt door de betrokken lidstaat. Vanaf 2021 is bovendien het ETIAS-systeem operationeel. Derdelandenburgers moeten dan een online applicatie invullen voordat ze naar de Schengenzone reizen, vergelijkbaar met ESTA in de Verenigde Staten. Ook Britse burgers zullen ETIAS moeten invullen.

Timing

De onderhandelingen over het voorstel gaan intussen van start. Naar verwachting zal er snel een akkoord liggen - het doel is om voor 29 maart duidelijkheid te scheppen.

Beeld: Muziektheater Transparant - Les Âmes Perdus © Jill Bertels